A fogászati turizmus területén Magyarország Európa első számú úti célja lett 2008-ra és ma Budapest Európa fogászati fővárosa. Ezt az eredményt az ágazatban dolgozó és a fogászati turisztikai területen érdekelt kb. 300 rendelő, közel 3 000 munkatársa érte el és munkájuk eredményeként az évente beutazó 60-70 ezer páciens kb. 70-80 Mrd forintot költ el Magyarországon, határokon belüli szolgáltatásexport keretében. Szakértők szerint ez a forgalom, az orvosi szolgáltatásokon alapuló magyar egészségturisztikai szegmens összes forgalmának kb. 90%-t jelentette, jelenti.

 

A 2008 év elején a forint árfolyamának gyengülése, ugyanennek az évnek a végén kirobbant hitelválság a rendelő tulajdonosokat is nagyon nehéz helyzetbe hozta. A kilendült forint árfolyam okozta nehézségeket sokan működésre felvett hitelekkel - többségében folyószámlahitellel - próbálták ellensúlyozni, majd ezek a hitelek is és az addig felvett, javarészt svájci frank, valamint euró alapú fejlesztési vagy jelzálog hitelek finanszírozásának a megdrágulása még tovább nehezítette a működést.

 

A hiteltörlesztési és így üzemeltetési kényszer ellensúlyozását rengetegen foglalkoztatási oldalon, adózási oldalon, működési oldalon és beszállítói oldalon történő erőteljes költségcsökkentéssel próbálták ellensúlyozni. Felmérésünk szerint a profit legnagyobb része eltűnt a vállalkozásokból, hiszen a gazdasági válság másik hatása a keresleti piac felfokozott árérzékenysége miatt egy igen erős árversenyen keresztül szűkítette az árrést. Az ágazat szereplői minden erejükkel a túlélésre koncentráltak, ezért nem igen volt módjuk fejlesztési tartalékot képezniük vagy hosszú távon működési költséget csökkentő - pl. fejlettebb fogtechnikai technológiát telepítő - beruházásokat eszközölniük.

 

Mindeközben a hitelválságot követő gazdasági válság időszakában a szektor teljes forgalma nem csökkent, némely mutatók pár százalékponttal még emelkedtek is.

 

Azt gondoljuk, hogy az ehhez hasonlóan jelentős eredményeket és lehetőségeket felmutató ágazatokra támaszkodva a hitelválság okozta gazdasági nehézségek rövid időn belül leküzdhetőek lennének.

 

A Magyar Fogászati Turizmus Fejlesztési Program megvalósítása során keletkező tudás és működési viszonyrendszer más orvosi területekre is adaptálható, így az orvosi szolgáltatásokon alapuló egészségturisztikai szektor öt-tíz éven belül nemcsak Európában, hanem világszerte is elismert hungarikummá válthat.